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COVID-19 Vaccine and Kids: What to Know

Last updated: 8/31/2021

COVID-19 vaccine questions? You are not alone. With the recent surge in COVID-19 cases among children, our pediatricians have received phones calls from parents wanting to get their younger kids vaccinated as soon possible. Currently, the vaccine is not approved for use for children under 12.

In an effort to keep you as informed as possible, we want to answer some of the most common questions we hear from you.

Dr. Whitworth explains the COVID-19 vaccine.


Where can I find the vaccine?

Texas Health and Human Services offers many sites to help you find a vaccine near you. Click the options below to find a vaccine for you and your family.

  • National Vaccine Finder: Use vaccines.gov to find a location near you, then call or visit their website to make an appointment.
  • Large Vaccination Hub List: Texas established large vaccination sites or hubs around the state. Check the COVID-19 Vaccination Hub Providers page to find a hub near you and learn how to register.
  • Retail Pharmacies List: Check your local pharmacy's website to see if vaccine appointments are available. To find out which pharmacies are participating in the Federal Retail Pharmacy Program, click here.
  • Find Vaccines By Phone: Do you know someone who is eligible for a vaccine but doesn't have internet access, Please let them know they can call (833) 832-7067 for referral to a local vaccine provider.
  • Americans can also text their ZIP code to GETVAX (438829) in English or VACUNA (822862) in Spanish to immediately receive address of nearby available vaccination centers.

Who can receive the COVID-19 vaccines?

The U.S. Food and Drug Administration (FDA) has approved the vaccine you may know as the Pfizer-BioNTech COVID-19 vaccine for people 16 years and older. The drug for that age group will now be marketed as Comirnaty.

The Food and Drug Administration (FDA) spent the past several months reviewing updated data from clinical trials, which supported the emergency use authorization (EUA) late last year. This data showed the vaccine to be 91% effective in preventing COVID-19 disease. The most common reported side effects were pain, redness and swelling at the injection site, fatigue, headache, muscle or joint pain, chills, and fever. It also proved the vaccine is effective in preventing COVID-19 and potentially serious outcomes including hospitalization and death.

A Pfizer vaccine also continues to be available under emergency use authorization (EUA) for children 12 through 15 years of age. The Moderna and Johnson & Johnson vaccines are only for adults because they have not completed their studies in children.


With the FDA approval, why can’t my child younger than 12 receive the vaccine?

The American Academy of Pediatrics strongly discourages the administration of off-label COVID-19 vaccines for children aged 11 and younger, who currently have no available vaccine.

"The clinical trials for the COVID-19 vaccine in children ages 11 years old and younger are underway, and we need to see the data from those studies before we give this vaccine to younger children,” said AAP President Lee Savio Beers, MD, FAAP. “The dose may be different for younger ages. The AAP recommends against giving the vaccine to children under 12 until authorized by the FDA."

The AAP strongly recommends all eligible adolescents (12 years and up) be vaccinated as soon as possible. The data from clinical trials and experience with the vaccine over the past four months show that the vaccine is safe and very effective for this age group.

However, the dose of the adult vaccine is much higher than the doses currently being tested in children under 12.

The AAP does not want physicians to be calculating doses and dosing schedules one-by-one for younger children based on the experience with the vaccine in older patients.

"We should do this based on all of the evidence for each age group, and for that we need the trials to be completed. I know parents are anxious to protect their children, but we want to make sure children have the full benefit of ongoing clinical trials," said Yvonne Maldonado, MD, FAAP, chair of the AAP Committee on Infectious Diseases

Doctors, researchers and scientists are all working very hard to make the vaccines ready for children under 12. They have to collect enough information, or data, to show that the vaccine is safe and effective.

Pfizer and Moderna are both working on large trials for children under 12 and the use of a COVID-19 mRNA vaccine. The early research shows very promising results. Both trials are in the placebo stages, meaning they compare a vaccinated group of children with those who do not receive the vaccine. Researchers can then be confident and how effective the vaccine is and how it works.

Thousands of children are participating in the trials to make sure that the vaccines are safe and to avoid any rare, but serious events.


When will the vaccines be available?

The AAP has called on the FDA to work aggressively to authorize a vaccine for ages 11 and younger. The delta variant is spreading rapidly among unvaccinated people, including children. The delta variant has led to significant increases in the number of children and adults infected with the virus.

Pfizer looks to have its vaccine available to children for ages 5 to 11 years old by the end of September. They hope to have enough data by that time to show how safe and effective their vaccine is for that age group. Parents can be rest assured that that once the vaccine is available it is because ALL the research has been studied and everyone involved feels it is safe for children.

Then Pfizer will look at the data collected for children under 5 to make a decision on when that age group can get the vaccine.

Moderna hopes to have its research done by the end of the year to receive authorization for children 6 and 11 years of age.


Why is the vaccine still under EUA for individuals under 16?

While the vaccine became available under EUA for 16 years and older in Dec. 2020, authorization was not expanded for 12-15 year olds until May 2021. Much like the emergency authorization process, the FDA will need more time to review data for this younger population before it can grant full approval.


Do you still recommend the vaccine for kids under 16?

Yes, Pfizer-BioNTech’s COVID-19 vaccine is recommended for children 12 years and older. Many people mistakenly believe that children cannot become ill from COVID-19 and this is simply not true. Unfortunately, children and teens can become very ill from the virus and need hospitalizations, even intensive and life-saving care. The Pfizer-BioNTech vaccine is safe for children and teens, and protects them from potentially developing severe illness and long-term health issues.


Until the vaccines are made available for younger children, what can we do to keep our kids safe?

At this time, no COVID-19 vaccine has been authorized for children under the age of 12. This means it’s vitally important for this population to wear a mask around non-family members, stay six feet apart from others and practice frequent handwashing. Families can also protect these children by ensuring those closest to the child (parents, older siblings, grandparents) are all vaccinated. This will help decrease the chances of the child becoming exposed to COVID-19.


Why should my child get the COVID-19 vaccine?

With school back in session and the rise of the delta variant, COVID-19 cases among children are surging. Doctors at Cook Children’s are seeing more kids for COVID now than they did in the winter.

While children typically have milder symptoms from COVID-19 infection, they can become very ill and require hospitalization. In rare cases, life-saving measures such as ventilators and extracorporeal membrane oxygenation (ECMO), which oxygenates a patient’s blood outside of the body, have to be used on young COVID-19 patients. Children can also experience long-term symptoms of COVID-19, a diagnosis known as ‘long COVID,’ as well as a disease called Multisystem Inflammatory Syndrome in Children (MIS-C). Both of these syndromes can occur weeks after a COVID-19 infection in which the child may or may not have shown any symptoms.

Children and teens can also spread COVID-19 to more vulnerable populations, such as the elderly and immunocompromised. Getting this population vaccinated is a key step in reaching herd immunity and defeating COVID-19.


Definitions

  • Antibodies: Blood proteins produced in response to and counteracting a specific antigen.
  • Antigen: A toxin or other foreign substance which generates an immune response in the body, especially the making of antibodies.
  • Appendicitis: An inflammation of the appendix, which is a small tube leading off from the intestine.
  • Lymph: A colorless fluid containing white blood cells, which covers the tissues and drains through the lymphatic system into the bloodstream.
  • Lymph nodes: A number of small swellings in the lymphatic system where lymph is filtered and lymphocytes are formed.
  • Placebo: A harmless pill or injection given during a clinical trial that may affect the mental and emotional state of a person but not the physical body.

Referenced source: Merriam-Webster

La Vacuna COVID-19 y los niños: Lo que debe saber

Last updated: 9/1/2021

Con el reciente aumento de casos de COVID-19 entre los niños, nuestros pediatras han recibido llamadas telefónicas de padres que desean vacunar a sus hijos más pequeños lo antes posible. Actualmente, la vacuna no está aprobada para su uso en niños menores de 12 años.

En un esfuerzo por mantenerlo lo más informado posible, queremos responder algunas de las preguntas más comunes que recibimos de ustedes.


¿Dónde puedo encontrar la vacuna?

Texas Health and Human Services (Salud y Servicios Humanos de Texas) ofrece muchos sitios para ayudarlo a encontrar una vacuna cerca de usted. Haga clic en las opciones a continuación para encontrar una vacuna para usted y su familia.

  • Buscador nacional de vacunas: Use vaccines.gov para encontrar una ubicación cerca de usted, llame o visite su sitio o página web para hacer una cita.
  • Lista grande de centros de vacunación: Texas estableció ubicaciones de gran capacidad o centros de vacunación en todo el estado. Consulte la página de proveedores del centro de vacunación COVID-19 para encontrar un centro cerca de usted y aprender cómo registrarse.
  • Lista de farmacias comerciales: Consulte el sitio o página  web de su farmacia local para ver si hay citas de vacunación disponibles. Para averiguar qué farmacias están participando en el Programa Federal de Farmacias Minoristas, haga clic aquí.
  • Encontrar vacunas por teléfono: ¿Conoce a alguien que es elegible para una vacuna pero no tiene acceso a Internet? Hágales saber que pueden llamar al (833) 832-7067 para ser referidos a un proveedor local de vacunas.
  • Los estadounidenses también pueden enviar un mensaje de texto con su código postal a GETVAX (438829) en inglés o VACUNA (822862) en español para recibir inmediatamente la dirección de los centros de vacunación disponibles cercanos.

¿Quién puede recibir las vacunas contra el COVID-19?

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha aprobado la vacuna que ustedes conocen como la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 para personas de 16 años o más. El medicamento para ese grupo de edad ahora se comercializará con el nombre de Comirnaty.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) pasó los últimos meses revisando datos actualizados de ensayos clínicos, que respaldaron la autorización de uso de emergencia (EUA, por sus siglas en inglés) a fines del año pasado. Estos datos mostraron que la vacuna tiene una efectividad del 91% en la prevención de la enfermedad COVID-19. Los efectos secundarios más comunes fueron dolor, enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección, fatiga, dolor de cabeza, dolor muscular o de articulaciones, escalofríos y fiebre. También demostró que la vacuna es eficaz para prevenir el COVID-19 y los resultados potencialmente graves, como la hospitalización y la muerte.

La vacuna de Pfizer también continúa estando disponible bajo autorización de uso de emergencia (EUA) para niños de 12 a 15 años de edad. Las vacunas de Moderna y Johnson & Johnson son solo para adultos porque no han completado sus estudios en niños.


Con la aprobación de la FDA, ¿por qué mi hijo menor de 12 años no puede recibir la vacuna?

La Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) desaconseja energéticamente la administración de vacunas COVID-19 fuera del uso indicado para los niños de 11 años o menores, que actualmente no tienen vacuna disponible.

"Los ensayos clínicos para la vacuna COVID-19 en niños de 11 años y menores están en marcha, y necesitamos ver los datos de esos estudios antes de administrar esta vacuna a niños más pequeños", dijo el presidente de la AAP, Lee Savio Beers, MD, FAAP. "La dosis puede ser diferente para edades más pequeñas. La AAP recomienda no administrar la vacuna a niños menores de 12 años hasta que la FDA lo autorice".

La AAP recomienda fuertemente que todos los adolescentes elegibles (de 12 años en adelante) se vacunen lo antes posible. Los datos de los ensayos clínicos y la experiencia con la vacuna en los últimos cuatro meses muestran que la vacuna es segura y muy efectiva para este grupo de edad.

Sin embargo, la dosis de la vacuna para adultos es mucho más alta que las dosis que se están probando actualmente en niños menores de 12 años.

La AAP no quiere que los doctores calculen las dosis y los horarios de dosificación uno por uno para los niños más pequeños en función de la experiencia con la vacuna en pacientes mayores.

"Debemos hacer esto basándonos en toda la evidencia para cada grupo de edad, y para eso necesitamos que se completen los ensayos. Sé que los padres están ansiosos por proteger a sus hijos, pero queremos asegurarnos de que los niños tengan todos los beneficios de los ensayos clínicos en curso", dijo Yvonne Maldonado, MD, FAAP, presidenta del Comité de Enfermedades Infecciosas de la AAP.

Pfizer y Moderna están trabajando en grandes ensayos para niños menores de 12 años y el uso de una vacuna de mRNA contra el COVID-19. Las primeras investigaciones muestran resultados muy prometedores. Ambos ensayos se encuentran en las etapas de placebo, lo que significa que comparan un grupo de niños vacunados con aquellos que no reciben la vacuna. Los investigadores pueden entonces estar seguros de cuán efectiva es la vacuna y cómo funciona.

Los doctores, investigadores y científicos están trabajando muy duro para que las vacunas estén listas para los niños menores de 12 años. Tienen que recopilar suficiente información, o datos, para demostrar que la vacuna es segura y efectiva.

Miles de niños están participando en los ensayos para asegurarse de que las vacunas son seguras y para evitar cualquier evento raro, pero grave.


¿Cuándo estarán disponibles las vacunas?

La AAP ha pedido a la FDA que trabaje agresivamente para autorizar una vacuna para las edades de 11 años y menores. La variante delta se está propagando rápidamente entre las personas no vacunadas, incluidos los niños. La variante delta ha llevado a aumentos significativos en el número de niños y adultos infectados con el virus.

Pfizer busca tener su vacuna disponible para los niños de 5 a 11 años para fines de septiembre. Esperan tener suficientes datos para ese momento para demonstrar cuán segura y efectiva es su vacuna para ese grupo de edad. Los padres pueden estar seguros de que una vez que la vacuna está disponible es porque TODA la investigación ha sido estudiada y todos los involucrados sienten que es segura para los niños.

Luego, Pfizer analizará los datos recopilados para los niños menores de 5 años para tomar una decisión sobre cuándo ese grupo de edad puede recibir la vacuna.

Moderna espera tener su investigación realizada a finales de año para recibir la autorización para los niños entre 6 y 11 años de edad.


¿Por qué la vacuna todavía está bajo Autorización para Uso de Emergencia (EUA) para personas menores de 16 años?

Si bien la vacuna estuvo disponible bajo Autorización para Uso de Emergencia (EUA) para mayores de 16 años en diciembre del 2020, la autorización no se amplió para los niños de 12 a 15 años hasta mayo del 2021. Al igual que el proceso de autorización de emergencia, la FDA necesitará más tiempo para revisar los datos de esta población más joven antes de que pueda otorgar la aprobación completa.


¿Todavía recomienda la vacuna para niños menores de 16 años?

Sí, la vacuna COVID-19 de Pfizer-BioNTech se recomienda para niños de 12 años y mayores. Muchas personas creen erróneamente que los niños no pueden enfermarse de COVID-19 y esto simplemente no es cierto. Desafortunadamente, los niños y adolescentes pueden enfermarse gravemente a causa del virus y necesitar hospitalizaciones, incluso cuidados intensivos que salvan vidas. La vacuna de Pfizer-BioNTech es segura para los niños y adolescentes, y los protege potencialmente de desarrollar enfermedades graves y problemas de salud a largo plazo.


Hasta que las vacunas estén disponibles para los niños más pequeños, ¿qué podemos hacer para mantener a nuestros hijos seguros?

En este momento, no se ha autorizado ninguna vacuna contra el COVID-19 para los niños menores de 12 años. Esto significa que es de vital importancia para esta población usar una mascarilla alrededor de miembros que no son de la familia, mantenerse a seis pies de distancia de los demás y practicar el lavado frecuente de las manos. Las familias también pueden proteger a estos niños asegurándose de que los más cercanos al niño (padres, hermanos mayores, abuelos) estén vacunados. Esto ayudará a disminuir las posibilidades de que el niño sea expuesto a COVID-19.


¿Por qué mi hijo debería recibir la vacuna contra el COVID-19?

Con el regreso a clases en la escuela y el aumento de la variante delta, los casos de COVID-19 entre los niños están aumentando. Los doctores de Cook Children's están viendo a más niños por COVID ahora que en el invierno.

Si bien los niños suelen tener síntomas más leves de la infección por COVID-19, pueden enfermarse gravemente y requerir hospitalización. En casos raros, las medidas que salvan vidas, como ventiladores y oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO, por sus siglas en inglés), que oxigena la sangre de un paciente fuera del cuerpo, deben usarse en pacientes jóvenes con COVID-19. Los niños también pueden experimentar síntomas a largo plazo de COVID-19, un diagnóstico conocido como "COVID largo", así como una enfermedad llamada síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C, por sus siglas en inglés). Ambos síndromes pueden ocurrir semanas después de una infección por COVID-19 en la que el niño puede o no haber mostrado ningún síntoma.

Los niños y adolescentes también pueden propagar el COVID-19 a poblaciones más vulnerables, como los ancianos y los inmunodeprimidos. Vacunar a esta población es un paso clave para alcanzar la inmunidad colectiva y derrotar al COVID-19.


Definiciones

  • Anticuerpos: Proteínas de la sangre producidas en respuesta y contrarrestando un antígeno específico.
  • Antígeno: Una toxina u otra sustancia extraña que genera una respuesta inmune en el cuerpo, especialmente la fabricación de anticuerpos.
  • Apendicitis: Una inflamación del apéndice, que es un tubo pequeño que sale del intestino.
  • Linfa: Líquido incoloro que contiene glóbulos blancos, que cubre los tejidos y drena a través del sistema linfático hacia el torrente sanguíneo.
  • Ganglios linfáticos: Una serie de pequeñas inflamaciones en el sistema linfático donde se filtra la linfa y se forman linfocitos.
  • Placebo: Una píldora o inyección inofensiva que se administra durante un estudio clínico que puede afectar el estado mental y emocional de una persona, pero no del cuerpo físico.

Fuente de información: Merriam-Webster