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Does My Child Need an Antibody Test?

Antibody test

All that most of us want right now is assurance that our child doesn't have COVID-19 or some evidence that they had it before and are now immune.

But how do we find out for sure? For now, the most accurate way for hospitals to diagnose the COVID-19 infection is through PCR tests. These tests detect the virus itself through the nose.

By now you may have seen various companies advertising antibody tests as another way to diagnose whether a person is immune to COVID-19 disease. Mary Suzanne Whitworth, M.D., medical director of Infectious Diseases at Cook Children's, said after thorough research, including review with national experts, she believes these antibody tests are not helpful in diagnosing a history of COVID-19 disease.

The main reason is because the tests aren't accurate. Regardless of whether you've had COVID-19 or not, the test can be positive from old, mild coronavirus infections (a false positive) or can be negative even after true COVID-19 infection(a false negative). On May 6, the FDA increased oversight of new antibody testing as it became more clear that inaccurate tests were being offered to patients.

"Relying on an inaccurate test can present several problems,” Dr. Whitworth said. “Making decisions based on a false positive test creates real safety concerns for the patient and their contacts. Those with a positive test might feel safe and stop social distancing, when in fact they've never had COVID infection and could easily become infected and transmit the virus to others. A false negative test would encourage someone to continue social distancing—which they should already be doing.

Even when the result is positive after a true infection, it's not clear which antibodies or which level of antibodies will actually provide immunity and protect you – so even an accurate test does not guarantee ongoing immunity.

So while we wait for more accurate testing or a vaccine, the best defense against COVID-19 is taking all necessary precautions against the virus.

  • Children over 2 should wear cloth masks covering their faces while out in public. Unless they are alone or with family, in an enclosed area, or eating, a mask should cover the nose and mouth.
  • Practice social distancing and stay at least 6 feet apart while outside of the home.
  • Wash your hands thoroughly and often as needed.
  • Never touch your face.
  • Conduct frequent disinfecting of your home.
  • Please stay at home if you do not feel well. Dr. Whitworth says this is something we cannot stress enough.

Lo que la mayoría de nosotros queremos, en este momento, es asegurarnos de que nuestros hijos no tengan COVID-19 o presenten alguna evidencia de que lo tenían antes y que ahora son inmunes.

Pero, ¿cómo nos aseguramos de esto? Por ahora, la forma más precisa para que los hospitales diagnostiquen la infección por COVID-19 es a través de pruebas de PCR. Estas pruebas detectan el virus a través de la nariz.

En este momento, es posible que haya visto a varias compañías que anuncian las pruebas de anticuerpos como otra forma de diagnosticar si una persona es inmune a la enfermedad COVID-19. Mary Suzanne Whitworth, M.D.., directora médica de Enfermedades Infecciosas en Cook Children's, dijo que después de una investigación exhaustiva, incluida una revisión con expertos nacionales, cree que estas pruebas de anticuerpos no son útiles para diagnosticar un historial de la enfermedad COVID-19.

La razón principal es porque las pruebas no son precisas. Independientemente de si ha tenido COVID-19 o no, la prueba puede ser positiva a partir de infecciones antiguas por coronavirus leves (un falso positivo) o puede ser negativa incluso después de una verdadera infección por COVID-19 (un falso negativo). El 6 de mayo, el FDA aumentó la supervisión de las nuevas pruebas de anticuerpos cuando se aclaró que se ofrecían pruebas inexactas a los pacientes.

"Confiar en una prueba inexacta puede presentar varios problemas", dijo la Dr. Whitworth. "Tomar decisiones basadas en una prueba falsa positiva crea preocupaciones reales de seguridad para el paciente y las personas cercanas a el o ella. Aquellos con una prueba positiva pueden sentirse seguros y detener el distanciamiento social, cuando, de hecho, nunca han tenido una infección por COVID, por lo cual podrían infectarse fácilmente y transmitir el virus a otras personas. Una prueba falsa negativa incentivaría a la persona a continuar el distanciamiento social, algo que ya debería estar haciendo.

Incluso cuando el resultado es positivo después de una infección verdadera, no está claro qué anticuerpos o qué nivel de anticuerpos realmente proporcionarán inmunidad y lo protegerán, por lo que incluso una prueba precisa no garantiza que la inmunidad va a ser continua.

Entonces, mientras esperamos pruebas más precisas o una vacuna, la mejor defensa contra el COVID-19 es tomar todas las precauciones necesarias contra el virus.

  • Los niños mayores de 2 años deben usar tapabocas de tela que protejan sus caras mientras están en público. A menos que estén solos o con la familia, en un área cerrada o cuando están comiendo, un tapabocas debe cubrir la nariz y la boca.
  • Practique el distanciamiento social y manténgase al menos a 6 pies de distancia mientras está fuera de la casa.
  • Lávese bien las manos y con frecuencia según sea necesario.
  • Nunca se toque la cara.
  • Realice desinfecciones frecuentes en su hogar.
  • Por favor, quédese en casa si no se siente bien. La Dr. Whitworth dice que esto es algo que no podemos enfatizar lo suficiente.