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Supporting Siblings When You Have a Child in the Hospital

Parent talking to daughter

It's important to help siblings cope when a brother or sister is in the hospital.

Having a child in the hospital is challenging enough for parents, siblings and the hospitalized child. Add the new visitation restrictions that Cook Children’s like many other children’s hospitals across nation – has in place, and you have an even more stressful situation. This is especially true for brothers and sisters, who have a sibling in the hospital. So what can a parent do? Our experts offer suggestions to help them cope while keeping your family more connected.

When talking to your children:

  • Remain calm and reassuring. Your children will follow your lead. Children can easily pick up on a parent’s or caregiver’s stress and emotions. Avoid blaming others or using language that stigmatizes people who may have the virus.
  • Provide open and honest communication. Explain why they are not able to visit their brother or sister in the hospital right now. Some words that might help are: “We want to be extra safe and not take germs into the hospital right now. Even if you’re feeling well, it’s possible that you could carry some germs to someone who is already sick and not able to fight them off as easily.”
  • Be clear about where you’ll be. Explain when you’ll be at the hospital and when you’ll be home. Let them know who will be at home to take care of them while you’re at the hospital. Reassure them that someone will always be there to care for them.
  • Make yourself available to listen and talk. Your children may express fear, anger and frustration about being separated from their sibling, from you when you’re at the hospital and from their normal routine. Let them know that it’s normal to have these feelings and help them not overly focus on the separation.
  • Help children at home connect with the patient. Today, it’s easier than ever to help your children stay connected. Put phone calls, text messages, video calls and social media to good use!
  • Maintain as consistent a routine as possible. Though the situation may continue to change, encourage consistency in bedtimes, meal times and expectations for your child’s behavior. Routines help children feel safe, even during stressful times.

Es importante ayudar a los hermanos a sobrellevar la situación cuando un hermano o hermana está en el hospital.

Tener un hijo en el hospital es lo suficientemente desafiante para los padres, hermanos y el niño hospitalizado. Agréguele a esto, las nuevas restricciones de visitas que Cook Children's, como muchos otros hospitales infantiles en todo el país, han implementado, lo que hace que la situación sea aún más estresante. Esto es una realidad verdadera para aquellos hermanos y hermanas, que tienen un hermano en el hospital. Entonces, ¿qué puede hacer como padre? Nuestros expertos ofrecen sugerencias para ayudarlos a sobrellevar mientras mantiene a su familia más conectada.

Cuando hable con sus hijos:

  • Permanezca tranquilo y confiado. Sus hijos seguirán su ejemplo. Los niños pueden detectar fácilmente el estrés y las emociones de los padres o personas que están a cargo de ellos. Evite culpar a otros o usar un lenguaje que estigmatice a las personas que puedan tener el virus.
  • Facilite una comunicación abierta y honesta. Explique por qué no pueden visitar a su hermano o hermana en el hospital en este momento. Algunas palabras que pueden ayudar son: “Queremos estar más seguros y no llevar gérmenes al hospital en este momento. Aún si te sientes bien, es posible que puedas transmitirle algunos gérmenes a alguien que ya está enfermo y no podrá combatirlos tan fácilmente".
  • Sea claro sobre dónde va a estar. Explíqueles cuándo estará en el hospital y cuándo estará en casa. Déjeles saber quién estará en casa para cuidarlos mientras usted está en el hospital. Asegúreles que siempre habrá alguien para cuidarlos.
  • Esté disponible para escuchar y hablar. Sus hijos pueden expresar miedo, enojo y frustración por estar separados de su hermano, de usted cuando está en el hospital y de su rutina normal. Déjeles saber que es normal tener estos sentimientos y ayúdelos a no concentrarse demasiado en la separación.
  • Ayude a los niños en casa a conectarse con el paciente. Hoy, es más fácil que nunca ayudar a sus hijos a mantenerse conectados. ¡Aproveche las llamadas telefónicas, los mensajes de texto, las videollamadas y las redes sociales!
  • Mantenga una rutina lo más consistente posible. Aunque la situación puede seguir cambiando, fomente la consistencia a la hora de acostarse, la hora de comer y las expectativas sobre el comportamiento de su hijo. Las rutinas ayudan a que los niños se sientan seguros, incluso en momentos estresantes.