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What is Co-Sleeping?

Parents sleeping with baby in bed

Many people use the terms "bed-sharing" and "co-sleeping" to describe the same thing, but there are differences. Co-sleeping is when a parent and child sleep in close social or physical contact of each other, meaning that each can tell that the other is nearby. Room-sharing and bed-sharing are types of co-sleeping:

  • Room-sharing: This is when parents have a crib in the room with them; a bassinet, portable crib or play yard near the parental bed.
  • Bed-sharing: This is when parents and infants sleep together in a bed. This has raised concerns because bed-sharing with an infant increases the risk sleep-related deaths, including sudden infant death syndrome (SIDS).

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The benefits and safety of room-sharing

Room-sharing offers you the best of co-sleeping. When you room-share, you have lots of options and you avoid the risks of bed-sharing while enjoying the benefits of being close to your baby.

One of the biggest benefits of room-sharing is that it can reduce the risk of SIDS by as much as 50 percent.

Another great benefit it that it makes breastfeeding easier because your baby is right there. You can simply move to a comfortable chair or rocker and feed your baby. When you're done, you can place the baby back on their sleep surface and return to your bed.

Having your baby close by, in your room, can help you feel less anxious, so you can rest easier.

Room-sharing also helps parents maintain their intmacy, which contributes to positive bonding with your baby, as well as each other.

So, how do you room-share? Here are some tips from our pediatricians:

  • To room-share, simply put a bassinet, play yard, crib or portable crib next to your bed. You'll have the convenience you want for breastfeeding, and peace of mind knowing that your baby is nearby and safe.
  • Be sure the crib, play yard, or bassinet you choose meets the safety standards of the Consumer Product Safety Commission (CPSC).
  • Mattresses should also fit very tightly with a very firm surface that does not depress when your baby is placed on it.
  • Mattresses and sleep surface should also fit very tightly.
  • Your baby's sleep area should be free from soft objects, including blankets, pillows, bumper pads, stuffed animals and items that attach to crib rails or sides.
  • Feed your baby while sitting up in a comfortable chair or rocker. Feeding while in your bed (or even laying on your sofa) increases the risk of falling asleep and potentially rolling over on your baby.
View this video to discover more ways to create safe sleep for your baby.

Moving out of the parents' room

Experts recommend that infants sleep in their parents' room until their first birthday. If parents prefer to move the baby to another bedroom, it's best to wait until their child is at least 6 months of age.

The risks of bed-sharing

The practice of bed-sharing — parents sharing a bed with their infant — is a hot topic. As doctors and parents, our pediatricians share their expertise on the dangers of bed-sharing:

Bed-sharing puts babies at risk of suffocation, strangulation and SIDS. Studies have found that bed-sharing is the most common cause of deaths in babies, especially those 3 months and younger. In fact, according to the American Academy of Pediatrics, bed-sharing can increase the risk of SIDS.

An adult bed has many safety risks for a baby, including:

  • Suffocation from a soft mattress, memory foam, waterbed, or loose or soft bedding such as pillows, blankets, or quilts.
  • Entrapment and suffocation when an infant gets trapped or wedged between a mattress and headboard, wall or other object.
  • Strangulation in a bed frame that allows part of an infant's body to pass through an area while trapping the baby's head, or from dangling cords.

Among older infants (4 to 12 months old) who died due to bed-sharing, having an additional item (like a pillow or a blanket) on the bed increased the risk of death. Babies should always be placed to sleep on their backs on a firm mattress without any pillows, blankets, toys, stuffed animals or other items.

Because of the risks involved, both the American Academy of Pediatrics (AAP) and the U.S. Consumer Product Safety Commission (CPSC) advise against bed-sharing. The AAP does recommend the practice of room-sharing without bed-sharing. Sleeping in the parents' room but on a separate surface lowers a baby's risk of SIDS.

Besides the potential safety risks, sharing a bed with a baby sometimes prevent parents from getting a good night's sleep. And infants who sleep with their parents learn to associate sleep with being close to a parent in the parent's bed, which can become a problem at nap time or when the baby needs to go to sleep before the parent is ready.

Bed-sharing and SIDS

Bed-sharing increases the risk of SIDS, especially in preterm infants (preemies), babies with low birth weight and healthy full-term infants younger than 4 months old.

Other sleep-related risks

Other things that further increase the risk of death include:

  • A baby sleeping on a couch alone or with a parent.
  • Leaving a baby unattended on a bed - it's too easy for them to roll over and fall off.
  • Leaving a baby unattended on a bed surrounded by pillows or cushions - increases the risk of suffocation.
  • A mother who smokes.
  • A parent who has recently used alcohol or drugs.
  • Falling asleep with your baby on your chest.
  • Sleeping on sofas, recliners or rockers with your baby.
  • Babies sleeping in car seats outside of cars are at risk of strangulation because the car seat is not positioned correctly. Even in the car, be sure that your baby is properly buckled in and secured.
  • When using strollers, swings, infant carriers or slings, be sure that your baby is properly buckled in and that nothing is impeding their ability to breathe. These items are not meant for sleeping. Babies can slip into positions that restrict their airways.
  • If your baby is in a sling or baby carrier, be sure their face and airways are uncovered at all times.
  • It's been said many times, but bears repeating, never put your baby to bed with a propped up bottle. In fact, a good rule of safety (and dental health) is never to put any baby or toddler to bed with a bottle.

Safe sleep at-a-glance

  • Babies age 0-12 months should sleep in a safety-approved crib, portable crib, play yard or bassinet at night and during naps.
  • Babies should sleep on firm surfaces with tightly fitted sheets.
  • Babies should sleep in the same room as the parents, but not in the same bed (room-sharing without bed-sharing).
  • Breastfeeding is recommended.
  • After nursing, the mother should return the baby to the baby's own bed before falling asleep.
  • Always place your baby on their back for every sleep time.
  • Offer a pacifier at nap time and bedtime.
  • Usually, babies with reflux should sleep flat on their back.*
  • To keep your baby warm while sleeping, use a sleep sack or long-sleeved onesie.
  • If you are using an infant carrier, make sure the infant's head is up and above the fabric, the face is visible, and that the nose and mouth are clear of obstructions.
  • Infants should receive all recommended vaccinations.
  • Supervised, awake tummy time is recommended daily to facilitate development and minimize the occurrence of positional plagiocephaly (flat heads).

*If you would like more detail or to see the scientific studies that led to these recommendations, read the full American Academy of Pediatrics policy statement.

Unsafe sleep at-a-glance

  • Keep soft objects or loose bedding out of the crib. This includes pillows, blankets, stuffed toys and bumper pads.
  • Car seats, infant swings, and other sitting devices are not recommended for routine sleep.
  • Avoid overheating the baby with blankets or swaddling.
  • Side and stomach sleeping are not safe for infants who can't roll over.
  • Wedges and positioners should not be used.
  • Don't smoke during pregnancy or after birth.
  • Avoid alcohol and drugs.
  • Don't use home monitors or commercial devices marketed to reduce the risk of SIDS.

*If you would like more detail or to see the scientific studies that led to these recommendations, read the full American Academy of Pediatrics policy statement.


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Madre durmiendo con el bebé en el pecho

Muchas personas usan los términos "compartir la cama" y "dormir juntos" para describir lo mismo, pero hay diferencias. Dormir juntos es cuando un padre/madre y su hijo duermen en contacto físico o social cercano, lo que significa que cada uno puede sentir que el otro está cerca. Compartir la habitación y compartir la cama son tipos de co-dormir:

  • Compartir habitación: esto es cuando los padres tienen una cuna en la habitación con ellos; un moisés, una cuna portátil o un corralito cerca de la cama de los padres.
  • Compartir la cama: esto es cuando los padres y los bebés duermen juntos en una cama. Esto ha generado inquietud porque el hecho de compartir la cama con un bebé aumenta el riesgo de muertes relacionadas con el sueño, incluido el síndrome de muerte súbita infantil (SIDS, por sus siglas en inglés).

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Los beneficios y la seguridad de compartir la habitación

Compartir la habitación te ofrece lo mejor de dormir juntos. Cuando comparte la habitación, tiene muchas opciones y evita los riesgos de compartir la cama mientras disfruta de los beneficios de estar cerca de su bebé.

Uno de los mayores beneficios de compartir la habitación es que puede reducir el riesgo del síndrome de muerte súbita infantil (SIDS, por sus siglas en inglés) hasta en un 50 por ciento.

Otro gran beneficio es que facilita la lactancia materna porque su bebé está justo ahí. Simplemente puede moverse a una silla cómoda o mecedora y alimentar a su bebé. Cuando haya terminado, puede colocar al bebé sobre su superficie para dormir y volver a su cama.

Tener a su bebé cerca, en su habitación, puede ayudarlo a sentirse menos ansioso, para que pueda descansar más fácilmente.

El compartir la habitación también ayuda a los padres a mantener su intimidad, lo que contribuye a un vínculo positivo con su bebé, así como entre ustedes.

Entonces, ¿cómo compartes la habitación? Aquí hay algunos consejos de nuestros pediatras:

  • Para compartir la habitación, simplemente coloque una cuna, un corralito, una cuna portátil o moisés junto a su cama. Tendrá la comodidad que desea para la lactancia materna y la tranquilidad de saber que su bebé está cerca y seguro.
  • Asegúrese de que la cuna, corralito, cuna portátil o moisés que elija cumplan con los estándares de seguridad de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC, por sus siglas en inglés).
  • Los colchones también deben ajustarse muy bien con una superficie muy firme que no se hunda cuando se coloca a su bebé sobre él.
  • Los colchones y la superficie para dormir también deben quedar bien ajustados.
  • El área para dormir de su bebé debe estar libre de objetos blandos, que incluyen cobijas, almohadas, protectores, muñecos de peluche y artículos que se adhieran a los rieles o costados de la cuna.
  • Alimente a su bebé sentado en una silla cómoda o mecedora. Al alimentarse mientras está en su cama (o incluso acostado en su sofá) aumenta el riesgo de quedarse dormido y posiblemente darse la vuelta sobre su bebé.
Vea este video para descubrir más formas de crear un sueño seguro para su bebé.

Salir de la habitación de los padres.

Los expertos recomiendan que los bebés duerman en la habitación de sus padres hasta su primer cumpleaños. Si los padres prefieren trasladar al bebé a otra habitación, es mejor esperar hasta que su hijo tenga al menos 6 meses de edad.

Los riesgos de compartir la cama

La práctica de compartir la cama (padres que comparten una cama con su bebé) es un tema candente. Como doctores y padres, nuestros pediatras comparten su experiencia sobre los peligros de compartir la cama.

Compartir la cama pone a los bebés en riesgo de asfixia, estrangulación y SIDS. Los estudios han encontrado que compartir la cama es la causa más común de muerte en los bebés, especialmente en los de 3 meses o menores. De hecho, según la Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés), compartir la cama puede aumentar el riesgo de SIDS.

Una cama para adultos tiene muchos riesgos de seguridad para un bebé, incluyendo:

  • Asfixia causada por un colchón suave, espuma de memoria, cama de agua o ropa de cama suelta o blanda, como almohadas, cobijas o edredones.
  • Atrapamiento y asfixia cuando un bebé queda atrapado o encajado entre un colchón y una cabecera, pared u otro objeto.
  • Estrangulación en el marco de la cama que permite que parte del cuerpo de un bebé pase a través de un área mientras atrapa la cabeza del bebé, o de cuerdas colgantes.

Entre los bebés mayores (de 4 a 12 meses de edad) que murieron por compartir la cama, tener un artículo adicional (como una almohada o una cobija) en la cama aumentó el riesgo de muerte. Siempre se debe colocar a los bebés para que duerman boca arriba sobre un colchón firme sin almohadas, cobijas, juguetes, muñecos de peluche u otros artículos.

Debido a los riesgos involucrados, tanto la AAP y como la CPSC de los Estados Unidos se oponen a compartir la cama. La AAP recomienda la práctica de compartir la habitación sin compartir la cama. Dormir en la habitación de los padres pero en una superficie separada reduce el riesgo de SIDS en un bebé.

Además de los posibles riesgos de seguridad, compartir una cama con un bebé a veces evita que los padres duerman bien por la noche. Y los bebés que duermen con sus padres aprenden a asociar el sueño con estar cerca de uno de los padres en la cama de los padres, lo que puede convertirse en un problema a la hora de la siesta o cuando el bebé necesita irse a dormir antes de que el padre esté preparado.

Compartir la cama y SIDS

El hecho de compartir la cama aumenta el riesgo de SIDS, especialmente en los bebés prematuros, los bebés con bajo peso al nacer y los bebés sanos a término que tienen menos de 4 meses de edad.

Otros riesgos relacionados con el sueño

Otras cosas que aumentan aún más el riesgo de muerte incluyen:

  • Un bebé que duerme en un sofá solo o con un padre.
  • Dejar a un bebé desatendido en una cama: es demasiado fácil para ellos darse la vuelta y caerse.
  • Dejar a un bebé desatendido en una cama rodeado de almohadas o cojines, aumenta el riesgo de asfixia.
  • Una madre que fuma.
  • Un padre/madre que ha consumido alcohol o drogas recientemente.
  • Quedarse dormido con su bebé sobre su pecho.
  • Dormir en los sofás, sillones reclinables o mecedoras con su bebé.
  • Los bebés que duermen en asientos de automóviles fuera de los automóviles corren el riesgo de estrangulamiento porque el asiento de automóvil no está colocado correctamente. Incluso en el automóvil, asegúrese de que su bebé esté correctamente amarrado y asegurado.
  • Cuando utilice carriolas, columpios, portabebés o cangureras, asegúrese de que su bebé esté correctamente amarrado y que nada impida su capacidad de respirar. Estos artículos no son para dormir. Los bebés pueden deslizarse en posiciones que restringen sus vías respiratorias.
  • Si su bebé está en una cangurera o en un portabebés, asegúrese de que su cara y vías respiratorias estén descubiertas en todo momento.
  • Se ha dicho muchas veces, pero vale la pena repetirlo, nunca acueste a su bebé con un biberón apoyado en algo. De hecho, una buena regla de seguridad (y salud dental) es nunca acostar a un bebé o niño pequeño con un biberón.

Entorno de sueño seguro

  • Los bebés de 0 a 12 meses deben dormir en una cuna, cuna portátil, corralito o moisés aprobado durante la noche y durante las siestas.
  • Los bebés deben dormir en superficies firmes con sábanas bien ajustadas.
  • Los bebés deben dormir en la misma habitación que los padres, pero no en la misma cama (compartir la habitación sin compartir la cama).
  • Se recomienda la lactancia materna.
  • Después de amamantar, la madre debe devolver al bebé a su propia cama antes de quedarse dormida.
  • Siempre coloque a su bebé boca arriba cada vez que duerma.
  • Ofrezca un chupón a la hora de la siesta y antes de acostarse.
  • Por lo general, los bebés con reflujo deben dormir de espaldas.*
  • Para mantener a su bebé abrigado mientras duerme, use un saco para dormir o una camiseta de manga larga.
  • Si está utilizando un portabebés, asegúrese de que la cabeza del bebé esté arriba y por encima de la tela, que se vea la cara y que la nariz y la boca estén libres de obstrucciones.
  • Los bebés deben recibir todas las vacunas recomendadas.
  • Se recomienda tiempo boca abajo supervisado diariamente para facilitar el desarrollo y minimizar la aparición de plagiocefalia posicional (cabezas planas).

*Si desea más detalles o para ver los estudios científicos que llevaron a estas recomendaciones,lea la declaración de la póliza completa de la Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés).

Entorno de sueño inseguro

  • Mantenga los objetos blandos o la ropa de cama suelta fuera de la cuna. Esto incluye almohadas, cobijas, juguetes de peluche y almohadillas para los barandales.
  • No se recomiendan asientos de automóvil, columpios para bebés y otros dispositivos para sentarse para el sueño de rutina.
  • Evite sobrecalentar al bebé con cobijas o mantas
  • Dormir de lado y boca abajo no es seguro para los bebés que no pueden darse la vuelta/rodar.
  • No deben utilizarse cuñas, moldes ni posicionadores.
  • No fume durante el embarazo o después del parto.
  • Evita el alcohol y las drogas.
  • No use monitores para el hogar o dispositivos comerciales comercializados para reducir el riesgo de SIDS.

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Nota: Toda la información es sólo para fines educativos. Para consejos médicos específicos, diagnósticos y tratamiento, consulte a su médico. © 1995-2018 KidsHealth® All rights reserved. Images provided by Cook Children's, The Nemours Foundation, iStock, Getty Images, Veer, Shutterstock, and Clipart.com.

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