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Father and Child Bonding

Father holding newborn baby

Lots of fathers worry that they won't be able to have the special bond with their babies that mothers do. After all, moms and babies have nine months to get to know each other. It's only natural that you may be a little envious of that relationship. You're not alone in your feelings, but there are ways that you too can have a special bond with your little one. Our pediatricians know the importance of father-child bonding, and we're here to help you get started on a happy - and healthy - relationship.

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Where to start

The best time to start bonding is as soon as you know you're expecting. Studies have shown that newborns recognize their parents' voices at birth because they are familiar sounds from the womb. By talking, singing, even reading to your baby all during pregnancy, you'll already have a very strong bond before your baby's even born.

The moment of arrival

The moment you've been waiting for has arrived. Seeing your newborn face-to-face comes with a wave of emotions: love, joy, and the realization that this little bundle of joy also comes with a bundle of responsibility. The good news is, recognizing that this tiny creature is dependent on you is actually a powerful bond.

Feeding

Whether your baby is breast- or bottle-fed, you can take turns feeding your baby. Just like mom, hold your baby close to your chest with the bottle positioned so that you can make eye contact. You can also talk or sing softly to your baby. Skin-to-skin contact has also shown to help develop bonding. If your baby isn't wearing a shirt, you can open your shirt while feeding (if the room you're in is chilly, place a blanket over your baby for warmth, but don't cover their face).

Do night duty. Take turns with mom handling those middle-of-the-night feedings, she'll appreciate the break and you'll deepen that father-child connection.

Calming

When your little one is crying or fussy, you can be the one to calm them. Speak or sing in a soothing voice, walk around, gently rock your baby, offer a pacifier, and soon baby will learn that both mom and dad can be the source of comfort and care.

Fussy babies may respond to gentle infant massage. In fact, certain types of massage may enhance bonding and help with infant growth and development. Many books and videos cover infant massage — ask your doctor for recommendations. Be careful, however — babies are not as strong as adults, so massage your baby gently.

If your little one is being fussy, try singing, reciting poetry and nursery rhymes, or reading aloud as you sway or rock your baby gently in a chair. You may also try skin-to-skin contact. Lay your baby on your bare chest (if the room is chilly, drape a light blanket over your baby for added warmth). The warmth of your skin and the sound of your heartbeat can be very calming to your little one. Hospitals encourage this technique for premature or very ill babies to help parents connect with them. It has also been shown to have a positive effect on the child.

Human touch is a very powerful sense and plays a large role in your baby's development. There is even research to show that it helps to heal. That's because touch begins at the nerve cells in your baby's skin. These cells are very sensitive and respond to even the slightest touch. Each touch sends out signals, telling all parts of your baby's body to make chemicals called hormones. The hormones:

  • Improve blood flow and breathing
  • Decrease stuffy nose, gas and colic
  • Improve weight gain and growth
  • Help sleep times become deeper and longer
  • Provide increased feeling of security, love, caring and trust

Some babies can be unusually sensitive to touch, light, or sound, and might startle and cry easily, sleep less than expected, or turn their faces away when someone speaks or sings to them. If that's the case with your baby, keep noise and light levels low to moderate.

Play time

Play time helps to stimulate your baby, and is great for baby's physical, mental and emotional development. And if you make it part of a daily routine now, daddy-time will become a special time — a time you'll both look forward to for years to come.

Babies usually love vocal sounds, such as talking, babbling, singing and cooing. Your baby will probably also love listening to music. Baby rattles and musical mobiles are other good ways to stimulate your infant's vision, hearing and cognitive skills.

Baby's also like eye contact. A great way to achieve this is by making funny faces, with a few added sound effects. And while the adult world might not enjoy silly talk or gibberish, your baby certainly will.

Reading is another great way to spend time with your baby, and it's never too early to start reading to your child. Sure, your baby can't understand a word you're saying now, but your voice and energy will delight your little one, and as baby gets older, reading will greatly advance development.

Quality time

Quality time with your baby doesn't require much. A simple stroll around the block will do. Put your little one in the stroller or the baby carrier and off you go. Everything is new to your tyke as you explore the world around you. Baby's excitement at new sights and sounds benefits you both as you see the world through your baby's eyes.

Doody duty

Diaper changing. It's a dirty job, but it must be done. And while it can get a little smelly from time to time (making you wish you had a gas mask to wear), you'll soon discover that your baby really appreciates you for taking on the job ... and that doesn't stink.

Chores

No, we're not suggesting that you put your baby to work around the house. But vacuuming, dusting, doing dishes or laundry, and general cleaning is great bonding time. Pop the baby in the carrier and soon your house and your relationship will have an extra sparkle!

When bonding isn't easy

Some dads find it harder to bond than others. Cultural and social attitudes about fatherhood or having a difficult relationship with one's own father, or not having a role model to follow can create emotional stumbling blocks to bonding, and can feel overwhelming. The bonding tips we've provided here don't have to be taken on all at once. They're here as ways for you to begin the process.

Your work routine may also present challenges. Maybe you travel or work different shifts, or you're on call, but you can still find ways to take an active role as a parent. Be there for visits to the doctor when your baby isn't feeling well, or for well-baby checkups. Ask your pediatrician questions and voice any concerns you have. When you can, take part in your baby's day-to-day care from waking to bathing to bedtime. Get to know what your baby's cries mean, learn how take a temperature if your baby seems feverish, and when a good snuggle is what's needed to help your little one feel secure.

Many new dads find it helpful to talk with other dads for support and suggestions. It can also be helpful to talk with your partner about the roles of parenting. Moms are often more receptive to dads bonding than many realize, mostly because it also takes a lot of the pressure of the nurturing responsibility off their shoulders.

You may also want to talk to your child's pediatrician or your family doctor about ways you can bond with your baby.


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Padre alimentando bebe

A muchos padres les preocupa que no podrán tener el vínculo especial con sus bebés como el que tienen las madres. Después de todo, las mamás y los bebés tienen nueve meses para conocerse. Es natural que tengas un poco de envidia de esa relación. No estás solo en tus sentimientos, pero hay formas en que también puedes tener un vínculo especial con tu pequeño. Nuestros pediatras saben la importancia de la unión padre-hijo y estamos aquí para ayudarlo a comenzar una relación feliz y saludable.

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Donde empezar

El mejor momento para comenzar la unión es tan pronto como sepa que está esperando. Los estudios han demostrado que los recién nacidos reconocen las voces de sus padres al nacer porque son sonidos familiares del útero. Al hablar, cantar e incluso leerle a su bebé durante el embarazo, ya tendrá un vínculo muy fuerte incluso antes de que nazca su bebé.

El momento de llegada

El momento que has estado esperando ha llegado. Ver a su recién nacido cara a cara viene con una ola de emociones: amor, alegría y la comprensión de que este pequeño paquete de alegría también viene con un paquete de responsabilidad. La buena noticia es que reconocer que esta pequeña criatura depende de ti es en realidad un vínculo poderoso.

Alimentación

Ya sea que su bebé sea amamantado o alimentado con biberón, puede turnarse para alimentar a su bebé. Al igual que mamá, sostenga a su bebé cerca de su pecho con el biberón colocado de manera que pueda hacer contacto visual. También puedes hablar o cantar suavemente a tu bebé. El contacto piel a piel también ha demostrado que ayuda a desarrollar la unión. Si su bebé no está usando una camisa, puede abrir su camisa mientras lo alimenta (si la habitación en la que se encuentra está fría, coloque una cobija sobre el bebé para mantenerlo caliente, pero no le cubra la cara).

También haga su deber durante la noche. Tome turnos con la mamá para encargarse de las alimentaciones a la mitad de la noche, ella apreciará el descanso y usted profundizará la conexión padre-hijo.

Reconfortar

Cuando su pequeño está llorando o está inquieto, usted puede ser quien lo calme. Hable o cante con una voz suave, camine, mueva suavemente a su bebé, ofrézcale un chupón y pronto aprenderá que tanto la mamá como el papá pueden ser la fuente de comodidad y cuidado.

Los bebés quisquillosos pueden responder al suave masaje infantil. De hecho, ciertos tipos de masaje pueden mejorar la unión y ayudar con el crecimiento y desarrollo infantil. Muchos libros y videos cubren el masaje infantil; pídale recomendaciones a su doctor. Sin embargo, tenga cuidado, ya que los bebés no son tan fuertes como los adultos, así que déle un masaje suave.

Si su pequeño está siendo quisquilloso, intente cantar, recitar poesía y rimas infantiles, o leer en voz alta mientras mese o arrulla a su bebé suavemente en una silla. También puede intentar el contacto de piel a piel. Coloque a su bebé sobre su pecho desnudo (si la habitación está fría, coloque una cobija ligera sobre su bebé para darle más calor). El calor de su piel y el sonido de los latidos de su corazón pueden ser muy calmantes para su pequeño. Los hospitales alientan esta técnica para que los bebés prematuros o muy enfermos ayuden a los padres a conectarse con ellos. También se ha demostrado que tiene un efecto positivo en el niño.

El toque humano es un sentido muy poderoso y juega un papel importante en el desarrollo de su bebé. Incluso hay investigaciones que demuestran que ayuda a sanar. Eso es porque el contacto comienza en las células nerviosas de la piel de su bebé. Estas células son muy sensibles y responden incluso al más mínimo contacto. Cada toque envía señales, indicando a todas las partes del cuerpo de su bebé que produzcan sustancias químicas llamadas hormonas. Las hormonas:

  • Mejoran el flujo sanguíneo y la respiración.
  • Disminuyen la congestión nasal, gases y cólicos.
  • Mejoran el aumento de peso y el crecimiento.
  • Ayudan a que los tiempos de sueño sean más profundos y más largos.
  • Proporcionan mayor sensación de seguridad, amor, cuidado y confianza.

Algunos bebés pueden ser inusualmente sensibles al tacto, la luz o el sonido, y pueden asustarse y llorar fácilmente, dormir menos de lo esperado o voltear sus rostros cuando alguien les habla o les canta. Si ese es el caso de su bebé, mantenga los niveles de ruido y luz bajos a moderados.

Tiempo de juego

El tiempo de juego ayuda a estimular a su bebé y es excelente para el desarrollo físico, mental y emocional del bebé. Y si lo hace parte de una rutina diaria ahora, la hora del papá se convertirá en un momento especial, un momento que ambos esperan con ansias en los próximos años.

Los bebés generalmente aman los sonidos vocales, como hablar, balbucear, cantar y arrullar. Probablemente a tu bebé también le encantará escuchar música. Sonajeros para bebés y móviles musicales son otras buenas maneras de estimular la visión, la audición y las habilidades cognitivas de su bebé.

Al bebé también le gusta el contacto visual. Una excelente manera de lograrlo es hacer caras divertidas, con algunos efectos de sonido adicionales. Y mientras que el mundo de los adultos puede que no disfrute de una charla tonta o de tonterías, su bebé ciertamente lo hará.

La lectura es otra excelente manera de pasar tiempo con su bebé, y nunca es demasiado temprano para comenzar a leerle a su bebé. Claro, su bebé no puede entender una palabra de lo que dice ahora, pero su voz y su energía le encantarán a su pequeño y, a medida que el bebé crezca, la lectura mejorará considerablemente el desarrollo.

Tiempo de calidad

Tiempo de calidad con su bebé no requiere mucho. Un simple paseo por la cuadra servirá. Ponga a su pequeño en la carriola o en el portabebés y listo. Todo es nuevo para tu bebé a medida que exploran el mundo que los rodea. La emoción del bebé ante las nuevas vistas y sonidos los beneficia a ambos a medida que ve el mundo a través de los ojos de su bebé.

Cambios de pañal

Cambio de pañales. Es un trabajo sucio, pero hay que hacerlo. Y si bien puede oler un poco de vez en cuando (por lo que desearía tener una máscara antigás para usar), pronto descubrirá que su bebé realmente lo aprecia por aceptar el trabajo... y eso no apesta.

Quehaceres

No, no estamos sugiriendo que pongas a tu bebé a trabajar en la casa. Pero aspirar, sacudir, lavar los platos o lavar la ropa, y limpiar en general es un gran momento de unión. ¡Coloca al bebé en una cangurera y pronto tú casa y tu relación tendrán un brillo extra!

Cuando la unión no es fácil

A algunos papás les resulta más difícil vincularse que a otros. Las actitudes culturales y sociales acerca de la paternidad o de tener una relación difícil con el propio padre, o de no tener un modelo a seguir, pueden crear obstáculos emocionales para la unión y pueden ser abrumadoras. Los consejos de unión que hemos proporcionado aquí no tienen que tomarse todos a la vez. Están aquí como formas para que comiences el proceso.

Su rutina de trabajo también puede presentar desafíos. Tal vez usted viaja o trabaja en diferentes turnos, o está de guardia, pero aún puede encontrar formas de asumir un papel activo como padre. Acuda a las consultas con el doctor cuando su bebé no se sienta bien o para chequeos de bienestar. Hágale preguntas a su pediatra y exprese cualquier inquietud que tenga. Cuando pueda, participe en el cuidado diario de su bebé desde que se despierta hasta que se baña o se acuesta. Conozca lo que significa el llanto de su bebé, aprenda cómo tomar la temperatura si su bebé parece febril y cuando lo que necesita es un buen acurrucamiento para que su pequeño se sienta seguro.

A muchos padres nuevos les resulta útil hablar con otros padres para obtener apoyo y sugerencias. También puede ser útil hablar con su pareja sobre los roles de crianza. Las mamás a menudo son más receptivas a la unión de los papás de lo que muchos se dan cuenta, sobre todo porque también alivia mucha presión de la responsabilidad de crianza de sus hombros.

También es posible que desee hablar con el pediatra de su bebé o con el médico de familia sobre las formas en que puede vincularse con su bebé.


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