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Screen Time Guidelines

Father with baby looking at digital tablet

You may be wondering if it's too early to be concerned about screen time. Let's face it: screens are everywhere. Your little one is probably going to spend some time looking at one, so make sure his or her screen time is as productive as possible.

Most of a baby's brain development happens in the first two years of life. That's why it's so important for babies and toddlers to explore their environment and experience many sights, sounds, tastes and textures. Interacting and playing with others helps children learn about the world around them.

For that reason, the American Academy of Pediatrics (AAP) recommends limiting amount of time that babies and toddlers spend in front of a screen. That's good advice — but in today's world, it can be tough to keep babies and toddlers away from all the TVs, tablets, computers, smartphones, and gaming systems they'll see.

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How much is too much?

Babies younger than 18 months should have no screen time at all. The exception to this rule is video chatting with grandparents or other family and friends, which is considered quality time interacting with others.

Toddlers 18 months to 24 months old can start to enjoy some screen time with a parent or caregiver. By ages 2 and 3, kids should have no more than 1 hour a day of screen time.

But not all screen time is created equal. For example, you and your baby playing an interactive color or shape game on a tablet or watching high-quality educational programming together is good screen time. Plopping your toddler down in front of the TV to watch your favorite shows with you is an example of bad screen time.

Use screen time as a chance to interact with your child and teach lessons about the world. Don't let your child spend time alone just staring at a screen.

Screen time tips

The same parenting rules apply to screen time as to anything else — set a good example, establish limits and talk with your child about it.

To make your toddler's screen time more productive:

  • Be with young kids during screen time and interact with them. That can mean playing an educational game with your child or talking about something you see together in an age-appropriate TV show or video.
  • Research games and apps before getting them for your child. There are thousands of apps and games that claim to be educational, but not all of them are. Search online to see which ones educators and doctors consider the best.
  • Schedule plenty of non-screen time into your child's day. Unstructured playtime is important for building creativity, so young children should have time to play away from screens. As a parent, you also should put your own screens away and interact with your child.

Reviewed by: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Date reviewed: December 2016

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Note: All information is for educational purposes only. For specific medical advice, diagnoses, and treatment, consult your doctor. © 1995-2018 KidsHealth® All rights reserved. Images provided by Cook Children's, The Nemours Foundation, iStock, Getty Images, Veer, Shutterstock, and Clipart.com.

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Madre con bebé y tableta digital

Quizás se esté preguntando si es demasiado pronto para preocuparse por el tiempo de pantalla. Seamos realistas: las pantallas están en todas partes. Es probable que su pequeño pase un tiempo mirando una, así que asegúrese de que su tiempo de pantalla sea lo más productivo posible.

La mayor parte del desarrollo cerebral de un bebé ocurre en los primeros dos años de vida. Por eso es tan importante para los bebés y niños pequeños explorar su entorno y experimentar muchas cosas, sonidos, gustos y texturas. Interactuar y jugar con otros ayuda a los niños a aprender sobre el mundo que los rodea.

Por esa razón, la Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomienda limitar la cantidad de tiempo que los bebés y niños pequeños pasan frente a una pantalla. Es un buen consejo, pero en el mundo de hoy, puede ser difícil mantener a los bebés y niños pequeños lejos de todos los televisores, tabletas, computadoras, teléfonos inteligentes y sistemas de juego que verán.

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¿Cuánto es demasiado?

Los bebés menores de 18 meses no deben tener tiempo de pantalla en absoluto. La excepción a esta regla es el video chat con los abuelos u otros familiares y amigos, que se considera tiempo de calidad para interactuar con otros.

Los niños pequeños de 18 meses a 24 meses de edad pueden comenzar a disfrutar de un tiempo de pantalla con un padre o cuidador. Para los 2 y 3 años, los niños no deben tener más de 1 hora al día de pantalla.

Pero no todo el tiempo de pantalla es igual. Por ejemplo, usted y su bebé jugando un juego interactivo de color o formas en una tableta o viendo juntos programas educativos de alta calidad es un buen momento para usar la pantalla. Sentar a tu hijo frente al televisor para ver tus programas favoritos contigo es un ejemplo de mal tiempo en la pantalla.

Use el tiempo frente a la pantalla como una oportunidad para interactuar con su hijo y enseñar lecciones sobre el mundo. No deje que su hijo pase tiempo solo mirando una pantalla.

Consejos para el tiempo de pantalla

Las mismas reglas de crianza de los hijos se aplican al tiempo frente a la pantalla como a cualquier otra cosa: establezca un buen ejemplo, establezca límites y hable con su hijo al respecto.

Para hacer más productivo el tiempo de pantalla de su niño:

  • Estar con los niños pequeños durante el tiempo de pantalla e interactuar con ellos. Eso puede significar jugar un juego educativo con su hijo o hablar sobre algo que ven juntos en un programa de televisión o video apropiado para su edad.
  • Investigue los juegos y las aplicaciones antes de obtenerlos para su hijo. Hay miles de aplicaciones y juegos que dicen ser educativos, pero no todos lo son. Busque en línea para ver cuáles son los que los educadores y doctores consideran mejor.
  • Programe mucho tiempo fuera de la pantalla durante el día de su hijo. El tiempo de juego no estructurado es importante para desarrollar la creatividad, por lo que los niños pequeños deberían tener tiempo para jugar lejos de las pantallas. Como padre/madre, también debe guardar sus propias pantallas e interactuar con su hijo.

Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Date reviewed: December 2016

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Nota: Toda la información es sólo para fines educativos. Para consejos médicos específicos, diagnósticos y tratamiento, consulte a su médico. © 1995-2018 KidsHealth® All rights reserved. Images provided by Cook Children's, The Nemours Foundation, iStock, Getty Images, Veer, Shutterstock, and Clipart.com.

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